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(Re)reading Queerly

Samstag, Juli 28th, 2012

Eine kleine Lektüreempfehlung für euch: Angeregt durch die hier stattgefundene Diskussion habe ich mich noch einmal auf die Suche nach Texten gemacht, die sich explizit mit dem Thema Geschlecht innerhalb des SF-Genres auseinandersetzen. Dabei stieß ich auf einen Artikel von Veronica Hollinger, ihres Zeichens Dozentin für Cultural Studies an der Trent University, aus einer älteren Ausgabe der Science-Fiction-Studies: (Re)reading Queerly: Science Fiction, Feminism, and the Defamiliarization of Gender. Hollinger macht sich daran, aus einer queer-feministischen Perspektive und innerhalb des theoretischen Konzepts von gender-as-performance Geschlechterverhältnisse in SF-Texten zu analysieren; am Beispiel von Joanna Russ, James Tiptree Jr. und C.L. Moore. Was ihren Ansatz dabei so interessant macht, ist, dass sie nicht bei der bloßen Darstellung von bspw. weiblichen Figuren stehen bleibt, sondern Überlegungen anstellt, wie Science-Fiction-Literatur zur kritischen Auseinandersetzung mit der gesellschaftlichen Kategorie Geschlecht (mitsamt den sich daraus ergebenden Implikationen) und zur Dekonstruktion hegemonialer Vorstellungen über „natürliche“ Sexualitäten beitragen kann.

All too often, heteronormativity is embedded in both theory and fiction as „natural“ and „universal,“ a kind of barely glimpsed default gender setting which remains unquestioned and untheorized. Science fiction would seem to be ideally suited, as a narrative mode, to the construction of imaginative challenges to the smoothly oiled technologies of heteronormativity, especially when/as these almost invisible technologies are pressed into the service of a coercive regime of compulsory heterosexuality. However, in spite of science fiction’s function as a literature of cognitive estrangement, and in spite of the work of both feminist writers and critics in their on-going efforts to re-think the problematics of gender—especially gender’s impact on the lives of women—heterosexuality as an institutionalized nexus of human activity remains stubbornly resistant to defamiliarization. On the whole, science fiction is an overwhelmingly straight discourse, not least because of the covert yet almost completely totalizing ideological hold heterosexuality has on our culture’s ability to imagine itself otherwise. Both science fiction as a narrative field and feminism as a political and theoretical field work themselves out, for the most part, within the terms of an almost completely naturalized heterosexual binary. As Michael Warner puts it, „Het culture thinks of itself as the elemental form of human association, as the very model of inter-gender relations, as the indivisible basis of all community, and as the means of reproduction without which society wouldn’t exist“

Und da dieser Artikel schon so manchen Sommer gesehen hat, möchte ich hier gleich noch auf etwas Aktuelleres aufmerksam machen. In einem Podcast des Toronto Review of Books vom 30. März spricht Hollinger über Technologies of Enchantment in Science Fiction.